Convento Madre de Dios

O convento foi fundado em 1472, Isabel Ruiz de Esquivel, uma personalidade importante da época desde que era esposa do diretor de Sevilha, Juan Sánchez de Huete. Dona Isabel criou um beaterio para as Irmãs Dominicanas, especificamente em um prédio antigo, cujo dono era o Hospital de San Cristóbal e Santiago, cuja localização era a Puerta de Triana. No entanto, o próprio edifício teve uma duração muito curta desde que uma inundação no final do século XV, destruiu quase completamente o edifício

Por esse motivo, as freiras cuja desolação estava patente solicitaram ajuda da rainha Isabel, a católica, porque o soberano vivia há anos na cidade e tinha um grande carinho por ela. A rainha católica, após a descoberta da América, doou às freiras uma maçã de casas localizada em frente à paróquia de San Nicolás. Essas casas haviam sido expropriadas de judeus que também tinham uma sinagoga que foi convertida em oratório para o futuro convento.

Esse fato de conversão ao convento aconteceu apenas cinquenta anos depois, onde as freiras chegaram a construir uma igreja. Além disso, as novas dependências foram criadas em alguns trabalhos que levaram vários anos. Finalmente, a igreja foi concluída em 1572, cuja direção foi tomada pelos arquitetos Juan de Simancas e Pedro Díaz de Palacios e a capa da Rua San José, a obra de Juan de Oviedo e a Bandeira terminou em 1590. A porta Tem como figura notável um nicho com a imagem da vida da Virgem dando o rosário a Santo Domingo e abaixo do escudo da Ordem dos Pregadores. Esse trabalho terminou em 1598, mas a um custo tão alto que a congregação ficou em ruínas mais absolutas; portanto, novamente pediram ajuda real, especificamente a Filipe III, pedindo-lhe que confirmasse todos os privilégios que o convento tinha e ao mesmo tempo faça a mercê de novos auxílios. Esses privilégios foram confirmados e a congregação conheceu os momentos de maior crescimento e esplendor.

O crescimento da comunidade deve-se principalmente à entrada de mulheres ligadas à alta sociedade e à descoberta da América. Entre elas, três filhas de Dom Jorge de Portugal, conde de Gelves, e dona Isabel Colón e Toledo, três bisnetos de Colombo, uma delas foi prioresa no ano de 1599; Senhora Juana de Zúñiga, viúva de Hernán Cortés, sua filha Dona Catalina Cortés e sua nora Catalina de Arellano; Sr. Diego Venegas e família; Beltrán de Cetina, pai do poeta Gutiérrez de Cetina, e muitos outros. Outras religiões menores são a irmã Mariana de Santo Domingo Riosoto, a irmã Mariana de Santa Rosa e a irmã Barbara de Santo Domingo, embora essa última seja muito reverenciada por sua comunidade passada e presente.

Com o confisco ocorrido no século XIX, as freiras perderam parte de sua herança, embora com a restauração da monarquia muitas das propriedades e patrimônio fossem devolvidas a elas, embora outra parte fosse diretamente ao estado.

Arquitetonicamente, seu interior é constituído por uma nave única coberta com grande beleza, coberta por ricos moinhos de argila, do tipo mudéjar com cinco panos, criados por Francisco Ramírez, Alonso Ruiz e Alonso Castillo. Um arco é sustentado por colunas dóricas que contêm pinturas de Lucas de Valdés e trilhos de ferro forjado, executados por Pedro de Valera, e que separa a capela principal do resto do corpo da igreja.

O retábulo-mor foi criado em um intervalo de dois anos, no início do século XVIII, encomendado por Francisco de Barahona e com esculturas de outros retábulos primitivos de Jerónimo Hernández.O retábulo localizado ao lado, dedicado à Virgen del Rosario, mostra um interessante coleção de relevos do final do século XVI, outro de grande importância é o segundo altar da parede do evangelho com a pintura que representa o “enterro de Cristo”.

A área de fechamento possui uma distribuição de piso quadrado e dois andares de altura, colunas de mármore em pedestais nos dois e vigas de madeira no piso térreo. Ao redor deste pátio, encontramos o refeitório e o escritório da abadessa no térreo e as celas no andar superior, sendo também usado como cemitério comunitário.

No entanto, o outro pátio tem uma forma irregular, com três galerias de três alturas e onde estão localizadas a área de dormir, a enfermaria e algumas células.