Salinas de Cabo de Gata (Cotovia de Dupont)

Um dos locais de observação de aves, possivelmente menos conhecido na Andaluzia, está em uma das paisagens mais impressionantes que a natureza dotou a região. Localizado na província de Almeria, fica o parque natural de Cabo de Gata, um espaço cuja origem vulcânica nos faz parecer em algum momento de outro planeta e que possui numerosos ecossistemas entre marinho e terrestre.

O Cabo de Gata tem muitas praias virgens em muitas ocasiões devido ao afloramento de fenômenos vulcânicos e à formação de uma paisagem desértica. Essa paisagem se estende até as profundezas, onde podemos encontrar ecossistemas marinhos ainda protegidos e não afetados pela mão do ser humano onde praticar mergulho.

No entanto, poucos conhecem um santuário de pássaros localizado nesta área, especificamente na área de Poniente do parque, naturalmente nos referimos às Salinas de Cabo de Gata.

As salinas de Cabo de Gata, com uma área de 400 hectares, estão localizadas paralelamente à costa e com uma separação do mar do mar entre 150 e 500 metros e um comprimento total de até 5 quilômetros

A configuração do ecossistema é uma albufera convertida em solução salina e usada desde a antiguidade pelos seres humanos para obter sal, dos quais não há muitos exemplos na Andaluzia, pois a maioria são soluções salinas artificiais que, após abandonar seu uso, foram semi-transformado em pântanos ou lagoas.
Sua origem se deve à contribuição dos sedimentos espessos das ramblas e deslocados ao longo da costa pela deriva costeira. Seu suprimento de água provém das torrentes criadas pela chuva e também, embora em menor proporção de uma fonte endorréica, ou seja, de aqüíferos subterrâneos que surgem. A exploração do sal provavelmente começou no período fenício ou cartaginês, havendo evidências arqueológicas de que no período romano havia uma indústria de salga consolidada.
A lagoa recebe sedimentos das torrentes mencionadas, que as contribuem das montanhas próximas e, em menor grau, também recebe uma contribuição arenosa das correntes marítimas e do vento que a acumula, criando a barreira que a separa do mar.
Por se tratar de uma área com muitas horas de sol, sua evaporação é rápida e, desde tempos históricos, é o local ideal para a extração contínua de sal, já que o tempo de secagem é curto ao receber as contribuições de água indicadas acima. . No entanto, barreiras de pedra foram criadas artificialmente para evitar a erosão causada pelas ondas.

Depois de falar sobre sua origem geológica e uso pelo homem, devemos indicar que esta lagoa tem uma importância ecológica extraordinária principalmente devido à sua localização geográfica. Por estar localizado no sul da Europa, relativamente próximo ao continente africano, torna-se uma zona de passagem e hibernação de muitas aves no caminho da Europa para a África e vice-versa.

Essa importância ecológica faz deste ecossistema uma área para visualização de aves marinhas, pantanosas e de passagem de acordo com a época do ano em que estamos localizados

Existem várias áreas marcadas de acordo com o mapa em anexo para apreciar a observação sem perturbar as diferentes espécies; Portanto, é altamente recomendável o uso de binóculos, telescópios e outros instrumentos ópticos. Na entrada há um jardim de tarayes, planta da área nativa onde é possível deixar os veículos antes de prosseguir para a visualização.

Existem mais de 100 espécies diferentes no parque, no entanto, destacamos o flamingo rosa e uma espécie residente chamada Alondra de Dupont. Outras espécies para ver são: Perdiz, Águia-pescadora, Águia-cinzenta, Lagoa-águia, Alcatraz, Pato selvagem, Abibe, Avoceta, Coruja de águia, Canastera, Charrancito, Cormorão, espátula, Garça imperial.

Os lugares próximos para ficar são San Miguel de Cabo de Gata e Almadraba de Monteleva.