Romería de la Virgen de La Cabeza.

Ubicado en un magnifico paisaje de la sierra de Andújar, con un bosque mediterráneo enclavado en el parque natural del mismo nombre, encontramos una iglesia en una loma que domina toda una zona y que parece salir de otros tiempos. Es el Santuario de la Virgen de la Cabeza , el lugar de veneración de la romería mas antigua de España y donde se venera a la virgen desde el siglo XIII , poco después de la conquista de las tropas cristianas y de la batalla de las Navas de Tolosa.

La advocación mariana comienza con la aparición de la virgen a un pastor lo que dio lugar a un peregrinaje que comenzó de inmediato. Se creo y modelo una virgen con tintes medievales góticos y se construyo el primer santuario de protección y lugar de reposo de la virgen.

Este santuario sufrió los estragos del tiempo durante varios siglos y la construcción que ha llegado a días actuales corresponde a la restauración del gran arquitecto renacentista Andrés de Vandelvira allá por el siglo XVI.

La virgen fue coronada por bula papal en 1909 siendo patrona de Andújar y posteriormente en 1959 por parte del papa Juan XXIII patrona de archidiócesis de Jaén. Comentar que este doble reconocimiento vino debido a que durante la Guerra civil en la que el santuario fue casi destruido, la imagen original de origen medieval fue perdida para siempre , y tuvo que ser reemplazada por otra que igualmente fue coronada de manera canóniga.

La celebración de la romería , se produce el ultimo domingo del mes de abril , en la que las hermandades filiales de toda España así como la hermandad titular de Andújar , peregrinan en una subida hasta la loma donde esta ubicado el santuario mariano.

Las hermandades son recibidas por el alcalde del pueblo que comienza una comitiva de ascenso .

Sin embargo hoy día no se ve la imagen medieval, Virgen de la Cabeza actual del siglo XX , es una talla de madera de cedro policromada de estilo bizantino, donde se presenta a la madre de Dios sentada sobre un pequeño sitial sin respaldo y sosteniendo al Niño Jesús. La imagen fue realizada por el escultor Navas Parejo.

La imagen de habitual de la virgen es vistiendo una túnica carmesí ceñida con un pequeño cíngulo de líneas verticales al estilo hebreo, con mantos azul en oro en alusión a la encarnación y su inmaculada concepción y con un tocado blanco que deja ver su cabello moreno que cae sobre sus hombros.

A lo largo de su historia viste y ha vestido mantos bordados por el centenario, u otros hechos excepcionales y cuando se realiza la romería va coronada con la corona de reina.

El viernes es el día de la recepción del alcalde de Andújar a las hermandades filiales  y salida de la hermandad nominal , las hermandades realizan las ofrendas a la virgen y se realiza la oración de la salve antes de la partida al Santuario.

El comienzo se da el sábado con la peregrinación al Santuario en el Cerro del Cabezo a través del Parque Natural Sierra de Andújar. Se dirigirán los Romeros en carreta o a caballo organizados en peñas familiares y de amigos temprano hacia la Basílica y Real Santuario de la Virgen de la Cabeza por el  Camino Viejo acompañando a la Hermandad Matriz en procesión . Se realizara la primera parada  en San Ginés, donde hay una ermita dedicada a la Virgen de la Cabeza. La segunda será en Lugar Nuevo, una finca a orillas del río Jándula. Aquí es donde se unen los peregrinos que suben al Santuario por el ya indicado  Camino Viejo en mulo, caballo o carreta donde miles de personas que para disfrutar de un día de campo donde se degustan platos típicos de la zona como la carne de monte, la carne con tomate, el flamenquín y todo tipo de embutidos.

La llegada al Santuario ocurre el mismo sábado por la tarde y allí, en casas de cofradías, peñas, carretas y en tiendas de campaña pernoctan quedando a la espera de la salida de La Morenita en la mañana del domingo , a primera hora .Las campanas del templo anuncian al mediodía, el momento culminante de la romería, la procesión de la Santísima Virgen de la Cabeza. donde se realizara una misa y una procesión alrededor del santuario y las zonas aledañas.