Salinas de Cabo de Gata ( Alondra de Dupont)

Uno de los lugares de observación de aves posiblemente menos conocidos de Andalucía, se encuentra en uno de los mas impactantes paisajes que la naturaleza ha dotado a la región. Ubicado en la provincia de Almería, se encuentra el parque natural de Cabo de Gata, un espacio cuyo origen volcánico nos hace parecer en algunos momentos en otro planeta y que posee numerosos ecosistemas entre marinos y terrestres.

El cabo de Gata posee numerosas playas vírgenes en muchas ocasiones por afloramiento de fenómenos volcánicos y dando forma a un paisaje desértico. Este paisaje incluso se extiende a las profundidades donde podemos encontrar ecosistemas marinos aun protegidos y no afectados por la mano del ser humano donde disfrutar del submarinismo.

Sin embargo , no muchos conocen un santuario para las aves ubicada en esta zona, concretamente en la zona de Poniente del parque, nos referimos naturalmente a las Salinas de Cabo de Gata.

Las salinas de Cabo de Gata con una superficie de 400 hectáreas, está ubicada de forma  paralela a la línea de costa, y con una separación del mar del mar de entre 150 y 500 metros  y una longitud total de hasta unos 5 kilómetros

La configuración del ecosistema es una albufera reconvertida en salina y utilizada desde tiempos históricos por el ser humano para obtener la sal , de la cual no hay mucho ejemplos en Andalucía ya que la mayoría son salinas artificiales que después por abandono de su uso , han sido semitransformadas en marismas o lagunas .
Su origen se debe a la aportación del sedimento grueso de las ramblas y desplazado a lo largo de la costa por la deriva litoral. Su alimentación hídrica proviene de los torrentes creados por la lluvia y también aunque en menor caso de fuente endorreica , es decir de acuíferos subterráneos que afloran a la superficie.La explotación salinera probablemente comenzó en el periodo fenicio o cartaginés, existiendo evidencias arqueológicas de que en periodo romano había una industria de la salazón consolidada.
La albufera recibe sedimentos procedentes de los torrentes anteriormente dichos que los aportan de las montañas cercanas y en menor medida también recibe aporte arenoso de las corrientes marinas así como del viento que lo acumula creando la barrera que la separa del mar.
Al ser esta zona una zona con muchas horas de sol, su evaporación es rápida y por esos desde épocas históricas ha sido un lugar idóneo para la extracción de sal de manera continua ya que el tiempo de desecación es corto al recibir los aportes hídricos indicados anteriormente. No obstante , se han creado barreras de piedra de manera artificial para evitar una erosión producida por el oleaje.

Después de hablar de su origen geológico y uso por el hombre, debemos indicar que esta laguna posee una importancia ecológica extraordinaria debido principalmente a su ubicación geográfica. Al estar situada al sur de Europa , relativamente cercana al continente africano, se convierte en zona de paso y de hibernación de muchas aves en su paso de Europa a África y viceversa.

Esta importancia ecológica , convierte a este ecosistema en una zona para visualización de aves tanto marinas , de humedales como de paso según el momento del año en que nos ubiquemos

Varias son las zonas señalizadas según el mapa que adjuntamos para disfrutar de la observación sin molestar a las diferentes especies; por lo que es altamente recomendable utilizar prismáticos, telescopios y otros instrumentos ópticos. En la entrada hay un jardín de tarayes, planta de la zona autóctona donde se pueden dejar los vehículos antes de proceder a la visualización.

Hay mas de 100 especies diferentes en el parque , sin embargo destacamos el flamenco rosado y una especie residente llamada Alondra de Dupont. Otras especies para ver son: Águila Perdicera, Águila pescadora, Aguilucho cenizo, Aguilucho lagunero, Alcatraz, Ánade rabudo, Avefría, Avoceta, Búho Real, Canastera, Charrancito, Cormorán, espátula, garza imperial.

Las localidades cercanas para hospedarse  son San Miguel de Cabo de Gata y Almadraba de Monteleva.

Se realizan rutas organizadas de observación de aves en este enlace.