Los 7 lugares de batallas épicas en Andalucía.

Si nuestra región se caracteriza por su historia y las numerosas culturas que han pasado y se han quedado, no menos importantes y grandiosas fueron los episodios bélicos y batallas épicas que se dieron en diferentes puntos de nuestra región durante los momentos en el que las diferentes civilizaciones pasaron.

La situación estratégica de Andalucía, entre dos mares, entre dos continentes y un valle de rio entre dos cadenas montañosas , lo convertían en lugares de escaramuzas y batallas que llegaron a ser épicas en algunos casos.

Estas batallas se dieron en muchos casos en rincones de gran belleza natural y por su posición estratégica se dio a favor de uno de los bandos que consiguió el control de los objetivos que se querían mostrar.

De las primeras civilizaciones implicadas en estas batallas o episodios bélicos, las primeras civilizaciones, ya mostraron su furia y la sangre se derramó en base a una conquista que consiguieron unos, los cuales reescribieron la historia y se hicieron dueños de ella. Estas batallas supusieron cambios de régimen y cambios geopolíticos y que pasaremos a describir.

La primera de las batallas a mostrar, se dio en el año 206 a. c y se dio entre la republica Romana y el imperio Cartaginés , que buscaban el control del Mar Mediterráneo y que curiosamente eligieron un lugar de la península ibérica , ubicado a escasos kilómetros de la localidad de Alcalá del Rio ( Sevilla) como escenario de su guerra , en la que las tropas de Publio Escipión el Africano , venció a las tropas de Asdrúbal , en lo que era uno de los episodios de la segunda guerra Púnica, y que siguió a la batalla de Baecula , dos años antes en Baecula, situada en el cerro de las Albahacas en Jaén. Es la llamada batalla de Ilipa Magna

En esta batalla en la que miles de fuerzas formadas por jinetes, infantes y en el caso de los cartagineses, elefantes, termino con la victoria de los romanos y el comienzo de la conquista de la península y creación del embrión del Imperio Romano. De esta batalla se creó como hospital de campaña la localidad de Itálica que paso a convertirse en ciudad residencial y cuna de emperadores y que hoy día aun la podemos disfrutar.

Sin olvidarnos de los romanos, continuamos con las épicas batallas (hoy difícil de imaginar en nuestra época), en la guerra entre Pompeyo y Cesar que se dio en el 45 a.c , donde se enfrentaron cerca de diez legiones por cada bando y más de 50.000 efectivos. La Batalla fue en algún lugar de la Bética y que dio lugar a la Victoria de Cesar contra Pompeyo. La ubicación del lugar exacto se desconoce pero se piensa que pudo ser algún lugar del sur de la provincia de Córdoba.

La tercera batalla, nos lleva a la época final del reino visigodo, un reino que durante algo más de tres siglos, vivió de forma precaria entre las luchas de sus nobles, las conquistas bizantinas y la propia rebelión de la zona Bética , sin embargo la batalla más épica , se dio en el momento de su final.

En el año 711, en el reinado de Rodrigo, los hijos del anterior rey Witiza, que había sido depuesto, se aliaron con los musulmanes recién venidos del norte de África para derrocar al rey que consideraban usurpador, sin embargo, estos musulmanes a las ordenes del caudillo Tarik y que a la vez recibía ordenes del gobernador de Ifriquiya , Muza , no tenía en sus planes permitir otro godo en el gobierno de Hispania aunque si uso a los hijos de Witiza en sus planes.

En el verano de 712, fuerzas formadas por Tarik (alrededor de 12.000) y las tropas del rey Rodrigo (alrededor de 30.000) lucharon en una batalla en algún lugar del cauce del rio Guadalete a unos pocos de kilómetros de la localidad de Arcos de la Frontera (Cádiz). Aquella Batalla se conoció como la Batalla del Guadalete y fue el final desastroso del Reino Visigodo y el comienzo del dominio musulmán que se extendería a más de siete siglos. De esta batalla no queda vestigio, pero las localidades como Medina sidonia o Arcos, fueron de las primeras en tener una distribución típicamente musulmana.

La cuarta batalla, nos lleva concretamente a 1212, en una localidad llamada Santa Elena, donde se dio la batalla de las Navas de Tolosa. Esta batalla enfrentó al imperio almohade contra los reinos de Navarra, Aragón, Castilla, León y voluntarios franceses y occitanos que se habían unido a la llamada de cruzada ante el imperio norteafricano, que constituía un estado totalitario y ultra fundamentalista que amenazaba la paz en Europa. La batalla inicialmente en número desigual ya que los musulmanes triplicaban a sus contendientes y el inicio fue incierto sin embargo una serie de errores de libro y fallos en estrategia movieron la balanza a favor de los cristianos aplastando al imperio almohade, significando su fin y el inicio de la conquista definitiva de la península Ibérica por los reinos cristianos.




Después de las batallas medievales y conquista, España se expandió por el mundo y sus batallas se trasladaron a otros puntos del globo. La siguiente y por lo tanto quinta batalla, se dio precisamente en el momento de declive del imperio hispánico, y fue precisamente por otro imperio emergente.

La quinta batalla se daría, en el año 1805, enfrente del Cabo Trafalgar en Cádiz, concretamente en la zona conocida como los caños de Meca. La batalla se dio entre la Marina Real Británica con cerca de 30 navíos y una coalición Franco –Española, con algo más de navíos. La expedición inglesa, estaba comandada por el Almirante Nelson y la franco –española por Gravina y Villeneuve. La batalla fue ganada por los británicos con una derrota aplastante que supuso prácticamente el fin de la hegemonía marítima del imperio español

La sexta batalla, se daría en el año 1808, se dió en Bailen (Jaén ) la batalla de Bailen , siendo otro de los episodios de las Guerras de independencia contra Napoleón, donde fuerzas de más de 20.000 efectivos por ambos lados ( general Castaños por España y general Dupont , por los franceses) . En esta batalla, ganaron las tropas hispánicas y supuso la salida de José I y la intervención directa de Napoleón, un golpe duro y decisivo para el francés , aunque supondría igualmente el fin del imperio español.

La última de las batallas, se daría en el siglo XX y naturalmente se daría en el transcurso de la Guerra Civil, entre 1936-1939. Realmente la guerra Civil española tuvo un punto de interés y de conquista en Andalucía, especialmente por la cercanía al estrecho de Gibraltar , y al protectorado de Marruecos. Sevilla, Málaga, Pozoblanco y la batalla en los Pedroches , nos lleva a lugares de infame recuerdo que describiremos en futuros posts.

El Ecoturismo, el patrimonio natural y la biodiversidad de Andalucía.


Debido a sus variedades de paisajes y espacios geográficos, Andalucía es una región idónea para la realización del Ecoturismo, y eso es debido también a su gran patrimonio natural y biodiversidad.

Su gran extensión y numerosos paisajes donde destacan zonas marinas, humedales, ríos, arroyos y montañas, lo convierten en una región idónea para actividades turísticas de tipo sostenible.

Estas actividades son normalmente de tipo deportivo aunque también interviene la visión ecológica de la misma ya que sin la existencia de estos espacios fuera de la mano del ser humano, no serian posible.

Desde hace unos años se realizan actividades deportivas en muchos casos muy saludables ya que se producen una inmersión en espacios naturales de los cuales podemos disfrutar de su patrimonio natural y biodiversidad, muy variada en nuestra región.

A los habituales deporte de aventura como trekking , descenso de rápidos en kayak , paseos en bicicleta de montaña, montañismo o paseos a caballo , se unen simplemente aquellas basadas en la simple observación de la naturaleza , muy extendidos en otros países con reservas naturales de mayor extensión y más riqueza natural.

Andalucía posee numerosos espacios naturales con algún tipo de protección, destacando los dos parques nacionales de Doñana y Sierra Nevada (En tramitación el parque de las Sierras de las Nieves), parques naturales, o reservas naturales , lugar de visita de muchos seguidores del ecoturismo.

La ubicación entre dos continentes y la existencia de estos espacios naturales, han convertido a la región también en zona de avistamiento de aves, conocido mundialmente como Birdwatching , y donde podemos observar todas las especies de aves que habitan, invernan o pasan por nuestra región.

Las zonas emblemáticas para esta actividad es el espacio de Doñana, la Laguna de Fuente de Piedra (por la presencia de Flamencos) o el parque natural del Estrecho, donde podemos ver aves que cruzan en otoño o primavera, sin embargo Andalucía posee numerosos lugares como las Lagunas esteparias del Sur de Córdoba o Sevilla , o el parque natural de la Sierra de Cazorla , Segura y las villas.


Este tipo de observación, nos permite ver aves tan emblemáticas como la cigüeña, el águila Imperial (muy amenazada y habitante de Doñana o la Sierra Norte de Sevilla) , el ibis eremita en el Estrecho o el Quebrantahuesos en el parque Natural de Sierra de Cazorla , Segura y las Villas.

Sin embargo las aves no son solo la única biodiversidad de la región, ya que estas especies habitan diferentes zonas colonizadas por especies vegetales muy diferentes y en biotopos separados.

Cabe destacar las dehesas de monte mediterráneo con encinas y alcornoques que atraviesan la Sierra de Aracena, Sierra Norte de Sevilla y la Sierra de Hornachuelas en Córdoba, nombrados patrimonio de la Humanidad por la Unesco , donde no solo conviven las especies salvajes sino especies domesticadas como el toro bravo o cerdo ibérico.

La Sierra de Grazalema en Cádiz y la sierra de las Nieves en Málaga destacan por tener bosques de pinsapo, el abeto más meridional de Europa, reliquia de las glaciaciones y en peligro de extinción. No muy lejos de esta región, la misma provincia de Cádiz, afectado por la humedad del estrecho de Gibraltar, en el parque de los Alcornocales, destaca una serie de bosques llamados canutos, que son especies subtropicales similares a la Laurisilva de las Islas Canarias.

Sin embargo lo que atrae más al observador, es poder encontrarse con esas especies de animales que pueblan la naturaleza y poderlas observar en su propio medio.




La estrella, naturalmente es el lince ibérico, en peligro de extinción, aunque recuperándose lentamente gracias a los esfuerzos conservacionistas, y donde con un poco de suerte podríamos verlo en Doñana o en la Sierra de Andújar.


Otra especie a destacar, aunque igualmente esquiva, es la gineta, posiblemente introducida por los fenicios y solo visible por la noche. Podemos destacar también un habitante que pertenece a la fauna africana, el meloncillo, una mangosta en proliferación precisamente debido a la amenaza del lince.

En la zona sur, en los bosques de pinos, podríamos encontrar al camaleón común, especie solo encontrada en Europa en los pinares de Huelva, Cádiz y Málaga, siendo un reptil casi exótico con un origen desconocido.

La riqueza faunística, se extiende también a zonas húmedas como marismas, lagunas , ríos y arroyos con especies piscívoras o anfibios de la zona como el tritón ibérico o el gallipato.

No es muy conocida la biodiversidad marina en la región, sin embargo desde hace unos años se ofrecen actividades de buceo en la zona del Estrecho, la Costa Mediterránea de Granada y Almería y donde se contempla a riqueza acuática, destacando los bosques de fanerógamas . Sin embargo, posiblemente, las especies emblemáticas de la región, en la zona marina , con permiso de las aves , sean los cetáceos.

En verano, llegando la época de migración, numerosas empresas que parten desde Tarifa o Algeciras, realizan incursiones en el mar para visualizar tanto en superficie como bajo el agua , cetáceos que emigran al mar Mediterráneo. Las especies que se pueden ver con algo de suerte son, el rorcual común, el calderón común, el delfín mular y la Orca.

No debemos olvidar que la marisma de Doñana muestra todos los años antes del final de verano, la recogida de las reses salvajes que campan por la marisma en un espectáculo de la naturaleza y igualmente recordar que Andalucía es tierra de caballos pero eso será otra historia.

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La antigua Grecia llega a Sevilla

Hace unos años tuve la oportunidad de visitar el British Museum, donde pude contemplar sus colecciones, una de ellas sobre Grecia, numerosas piezas, desde frisos, estatuas de mármol o Kylix de cerámica.

Ahora una exposición trae algunas de esas piezas a Sevilla, concretamente a Caixa Forum.

Con el nombre “Agon La competición en la Antigua Grecia”, desde el pasado 21 de marzo hasta el próximo 17 de junio, permanecerá esta exposición única e irrepetible.

En la entrada nos encontraremos con la Niké alada con ropas agitadas por el viento, esta impresionante estatua de mármol del 100 a.c. (Halicarnaso actual Turquía).

También podemos ver un bloque de un friso con la escena de una batalla entre griegos y amazonas del mausoleo de Halicarnaso.

Podremos conocer cómo era la competición en la antigua Grecia, descubriendo a sus héroes, atletas y guerreros.

Aprenderemos como era su vida cotidiana, a través de sus representaciones artísticas, ya sea por medio de esculturas o de su cerámica. Donde se narran las historias y mitos más representativos, como Hércules y sus celebres trabajos, la Guerra de Troya o el Juicio de Paris.

Los certámenes teatrales y musicales que atraían espectadores de distintos lugares solo para verlos y disfrutar de las obras de escritores como Esquilo, Eurípides, Sofocles o Aristofanes.

Una forma única de poder conocer más de la cultura griega.

¡No te lo puedes perder!

Las cruces de mayo en Andalucía

Después de la semana Santa y de las ferias organizadas en las diferentes localidades andaluzas, otras de las fiestas tradicionales y que en una época historia estuvieron a punto de desaparecer son las cruces de Mayo .

Las cruces de Mayo, son una tradición folclórica y popular de Andalucía ,  una tradición que une lo religioso con lo festivo y que inicialmente estaba unido a una tradición vecinal.

El comienzo esta tradición se  da en las tradicionales viviendas comunitarias andaluzas, las conocidas como corrales de vecinos. En estas viviendas concretamente en el patio mayor en cuyo alrededor se ubican las viviendas en varios pisos, se hacía una enorme cruz con flores, ya que el mes de mayo es el mes de las flores y de la virgen María.

Alrededor está enorme cruz con diferentes colores por sus diferentes flores, se adornaba con más flores, y otros tipos de adornos como los farolillos similares a los usados en feria. Cada patio de vecinos organizaba la cruz y competía unos con otros.

Alrededor de la cruz se organizaban en domingo fiestas donde se comía se vería se cantaba y se bailaba. Sin embargo la celebración de la cruz de Mayo, no sólo era de carácter lúdico, sino también de aspecto religioso.

Los niños de la vecindad construían sus réplicas de pasos de semana Santa Y organizaban pequeñas procesiones alrededor del barrio realizando colectas entre los vecinos para mejorar su obra. En el mes de mayo era muy común ver en las calles de procesiones de niños muchas de ellas de gran calidad

. Esta tradición estuvo a punto de desaparecer hacia los años 30 del siglo xx sin embargo la tradición se mantuvo aunque venido a los cambios arquitectónicos, como por ejemplo la desaparición de los corrales de vecinos, las cruces de Mayo han cambiado su forma de la tradición en los últimos años.

Hoy día estas cruces ya no se muestran en corrales de vecinos, sino en las plazas de los pueblos o de los barrios de las diferentes ciudades. Este cambio en el modelo de la ciudad ha llevado a que la fiesta se haga más abierta y las cruces y los adornos abarquen más espacio.

Estas cruces de Mayo en los diferentes barrios por su tamaño les ha llevado a convertirse en  réplicas de ferias. Igualmente la tradición de los niños en procesión cada vez se ve con menos frecuencia sin embargo sin que se ha notado un aumento de procesiones con jóvenes y adultos que procesional una imagen de la virgen vinculada a ese barrio o a una actividad en concreto.

No podemos olvidar la vinculación antropológica entre una tradición lúdica y religiosa con un barrio y la actividad relacionada con el mismo. Muchos de estos barrios que organizan las cruces que son varios obreros e inicialmente estaban vinculados al gremio de los tintoreros , actividad común siglos atrás.

Hoy día la actividad de las cruces de Mayo , afortunadamente continúan y podemos disfrutar de ellas con una evolución por los cambios en el tiempo que la costumbres, sin embargo podemos ver la belleza artística de muchas de ellas en diferentes puntos de Andalucía .

Las ciudades de Córdoba, Sevilla y Granada organizan verdaderos eventos relacionados con esta tradición, sin embargo no debemos olvidar numerosas y localidades ubicadas en la geografía andaluza en las provincias de Córdoba o Granada, destacando pueblos como Priego de Córdoba o Cabra en las sierras subbéticas  cordobesas.

No las cruces de Mayo son un preludio a otras pistas mayores como las diferentes romerías ( el rocío)  o el corpus Christi que están cercanas en tiempo y de las que se pueden disfrutar en un periodo con una climatología favorable.